Un film Disney méconnu – L’Ile sur le toit du monde (Robert Stevenson, 1974)

Titre: L’Ile sur le toit du monde (The Island at the Top of the World)
Année de production: 1974
Réalisation: Robert Stevenson
Origine: Etats-Unis
Durée: 1h34
Distribution: Donald Sinden, David Hartman, Mako Iwamatsu, Jacques Marin, Agneta Eckemyr, David Gwillim, Gunnar Öhlund…

Chers lecteurs des Mondes de Blanche,

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Affiche du film – Source: Wikipedia

Si vous avez un jour fait un tour du côté d’Eurodisney, outre le Chateau de la Belle au Bois Dormant, vous avez peut-être noté, non-loin du Space Mountain et du Nautilus, un café à l’entrée monumentale ornée de d’un dirigeable, et au décor intérieur résolument rétro-futuriste… le Café Hypérion. Il est l’un de mes endroits favoris du parc: c’est là que lors de ma première visite avec mes parents, j’avais assisté à un spectacle acrobatique sur le thème de Mulan, et qu’avec des amis, j’avais bu une boisson chaude en regardant de vieilles aventures de Mickey sur un écran géant. J’adore la décoration, l’architecture, et ce dirigeable à l’entrée! (J’aime les dirigeables à tel point que j’y ai consacré mon mémoire de fin d’études en fac d’Allemand!) Mais ne vous êtes-vous jamais demandé à quoi l’Hypérion il faisait allusion? Non?… Qu’à cela ne tienne, j’ai très envie de vous le dire! Le dirigeable Hypérion figure bien dans un film des studio Walt Disney, un long-métrage d’aventure sorti dans les années 1970, et peu connu en comparaison de monuments comme 20,000 Lieues sous les Mers, j’ai nommé… L’Ile sur le Toit du Monde.

Je l’ai découvert il y a quelques années, quand au hasard de promos VHS – nous n’avions pas encore de lecteur DVD à la maison – ma mère en a fait l’acquisition. Elle l’avait vu étant enfant et avait très envie de nous le faire découvrir à mon frère et à moi. Êtes-vous donc prêts à vous embarquer à bord du ballon avec moi pour un petit film d’aventures kitschou à l’ancienne?

NB: L’Ile sur le Toit du Monde étant très peu connu, je n’ai trouvé que peu d’images de qualité. J’espère que vous ne m’en tiendrez pas rigueur.

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Un Disney sans chanson – « Atlantide: l’Empire Perdu » (2001)

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Affiche – Source: Allôciné.fr

Titre: Atlantide: l’Empire perdu (Atlantis, the Lost Empire)
Année de production: 2001
Réalisation: Kirk Wise, Gary Trousdale
Origine: Etats-Unis
Durée: 1h31
Distribution: Micheal J. Fox, James Garner, Cree Summer…

Très chers lecteurs des Mondes de Blanche,

Me voici de retour avec, enfin, une critique cinéma en bonne et due forme. Comme je n’ai guère le temps d’aller au cinéma (c’est dommage, j’adore les critiques « à chaud »! 🙂 ), je fais avec ma DVDthèque! Ainsi, avec les vacances, certains d’entre vous ont sans doute les enfants ou les petits frères et soeurs à la maison. Il est donc temps de leur faire re-découvrir un Disney qui semble pour beaucoup, être passé à la trappe… Atlantide: l’Empire perdu.

Sorti quand j’avais quinze ans, il est le dernier Disney que j’aie été voir au cinéma. Je vais donc vous le présenter…

  • Exploration

Le film s’ouvre sur une séquence catastrophe, alors que l’on voit une immense vague s’approcher d’une cité parcourue par des véhicules volants en forme de poisson, et détruire tout sur son passage. Alors que la panique s’installe dans la population qui essaie d’échapper au désastre, la reine tente de protéger sa petite fille, quand soudain, ses yeux s’illuminent avant qu’elle soit captée puis absorbée par un rayon lumineux. Sa petite fille en pleurs s’accroche à elle, mais le roi, son père, intervient pour lui faire lâcher sa mère. La cité s’enfonce ensuite sous les flots…

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Milo s’imaginant en conférence dans son pauvre placard… – Source: lecinemaestpolitique.fr

Des millénaires plus tard au début du XXe siècle, le jeune Milo Thatch, linguiste et cartographe, gâche son talent dans la chaufferie du Smithonian Institute de Washington. Obsédé tout comme l’était son défunt grand-père, par l’Atlantide, il a mis le doigt sur une erreur de traduction qui situait le Manuscrit du Berger, guide pour atteindre la Cité engloutie, en Irlande. Sûr et certain que celui-ci se trouve en fait en Islande, le jeune homme demande à ses supérieurs au sein de l’institut de financer une expédition. Face à leur refus, il présente sa démission.

Mais – SURPRISE – une blonde sculpturale, Helga Sinclair, l’attend dans son appartement. Sans lui demander son avis, elle l’amène en pleine nuit chez un riche magnat des plus excentriques, Preston Whitmore, un ancien ami de son grand-père. Celui-ci explique à Milo qu’il était proche de son grand-père, et qu’il a, par dette morale, dépêché une équipe de talents en Islande qui a finalement trouvé le Manuscrit du Berger. Mais il leur manque un linguiste pour le déchiffrer et conduire les autres vers l’Atlantide.

Bien sûr, Milo accepte et rejoint l’équipe à bord d’un immense sous-marin extrêmement sophistiqué, l’Ulysse. Il fait la connaissance du commandant Rourke dont Helga Sinclair est la seconde, mais aussi de toute une galerie de personnages hauts en couleur: Gaëtan dit « La Taupe », géologue français, Vincenzo Santorini, expert en explosifs italien (en même temps, avec un nom pareil, il ne pouvait pas être fleuriste!), Amadou Gentil, un médecin afro-américain, Audrey Ramirez, une très jeune mécano surdouée sud-américaine, Madame Placard, l’opératrice téléphonique, et « Cookie », le cuistot du Far West amateur de cuisine bien lourde.

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Le commandant Rourke (au centre) – Source: DisneyWikia.com

Les choses tournent mal quand l’Ulysse est attaqué par un immense poisson métallique, dans lequel Milo reconnaît un Léviathan, ces machines protectrices de l’Atlantide décrites dans le Manuscrit du Berger. Il comprend que l’expédition se rapproche du but… Mais le navire subit de graves avaries, et l’équipage doit évacuer à bord de mini-sous-marins qui se faufilent dans une caverne dont Milo espère qu’elle est le « syphon d’évier » qui doit les mener vers l’Atlantide. Les rescapés de l’Ulysse émergent alors dans une poche d’air sous-terraine. Ils rassemblent l’équipement qu’ils ont pu sauver, comme des foreuses et des proto-jeeps, et se lancent dans l’exploration du dédale de grottes qui s’étend devant eux. Outre un volcan endormi, ils trouvent les ruines de bâtiments cyclopéens, preuves de l’existence d’une civilisation ancienne aux techniques très avancées. A intervalle régulier, on surprend des silhouettes masquées suivant nos explorateurs… Par une nuit, le bivouac est assailli par des insects lumineux qui par contact font s’enflammer les tentes. En fuyant, l’équipe tombe au fond d’une crevasse. Alors qu’il reprend conscience, Milo, blessé, se trouve nez à nez avec une jolie blondinette aux grands yeux qui le soigne en le touchant avec le cristal de son pendentif. Quand Rourke et les autres se remettent en marche, Milo décide de se lancer à la poursuite de la belle blonde… et conduit le reste de l’expédition vers une ouverture qui donne sur une vue imprenable: une cité entourée d’eau et bordée par une végétation luxuriante. L’Atlantide.

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La princesse Kida et son père – Source: Allôciné.fr

La jeune femme blonde qui les accueille sur place, la sauveuse de Milo, n’est autre que Kida, princesse atlante. Si elle est surexcitée et très enthousiaste quant à l’arrivée de ces visiteurs, son royal père considère l’incursion de ces explorateurs armés avec méfiance. Milo, tout heureux de faire connaissance avec les Atlantes et d’en connaître plus sur leur civilisation, se lie d’amitié avec Kida. Il espère en apprendre plus de sa part, car une page manque au Manuscrit du Berger. Il découvre que celle-ci, comme le reste de son peuple, ne sait pas lire, car la soif de connaissance a disparu dans la cité. C’est donc à Milo de décrypter les symboles de ruines englouties pour lui expliquer certains grands enjeux de l’histoire atlante. Il comprend que Kida et les siens sont maintenus en vie par le cristal qu’ils portent autour du cou, alimentés par une source d’énergie très puissante. Il apprend par ailleurs que les motivations de Rourke, Helga et le reste de l’équipe n’étaient pas si pacifiques, quand Rourke, le cueillant au retour de son expédition avec Kida, lui brandit sous le nez la fameuse page manquante illustrée qui montre un cristal géant rayonnant d’énergie. Il comptait sur Milo pour trouver son emplacement et s’en emparer, pour le revendre aux gouvernements européens qui préparent leur entrée en guerre… Or ce cristal est aussi une arme terrible, à partir du moment où il sent un danger planer sur la cité, et peut s’avérer redoutable entre de mauvaises mains.

Milo, Kida, absorbée par le cristal qui la retient prisonnière, et les Atlantes se trouvent alors en grand danger… Milo saura-t-il faire comprendre à ses anciens co-équipiers que la sauvegarde de tout un peuple est plus important que l’argent? Parviendra-t-il à sauver Kida du terrible sort qui l’attend entre les mains de Rourke?

  •  Une production pas comme les autres

Avec Atlantide: l’Empire perdu, Disney s’est aventuré sur un nouveau terrain. En effet, il était question de produire non-pas un conte de fées ponctué de numéros musicaux, mais un récit d’aventures dans la veine d’Indiana Jones autres histoires d’explorateurs. Il va sans dire que l’histoire reprend les ingrédients qui ont fait certains grands films – une quête, une civilisation disparue, de l’exotisme, des décors monumentaux, une galerie de personnages très typés, voire assez cliché mais somme toute sympathiques qui ajoutent un peu de piment, de l’action, des richesses légendaires, une demoiselle en détresse. Bref, des choses que vous pouvez retrouver dans Indiana Jones, que je citais plus haut, Les Mines du roi Salomon ou encore dans les livres de Jules Verne – en particulier Voyage au centre de la Terre ou Vingt Mille Lieues sous les mers.

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Helga Sinclair – Source: Allôciné.fr

Graphiquement, Atlantide: l’Empire perdu marque également sa différence par un dessin plus nerveux et anguleux, très changeant du canon habituel de Disney avec ses princesses aux visages poupins ou aux grands yeux. Le héros, Milo, est affublé d’un menton en galoche et la seule rondeur existant chez ce grand dégingandé, ce sont ses lunettes. Le seul personnage rond, Gaëtan, ressemble à une petite bombonne face à la silhouette filiforme de Vincenzo ou de la carrure d’Amadou, et bien plus face à la musculature et à la mâchoire exagérées de Rourke. De même, chez les femmes, si la silhouette de la princesse Kida accuse quelques rondeur et son visage plus de douceur, les autres sont soit assexuées comme la toute jeune Audrey ou laides comme la vieille placard, et la seule « femme fatale » du lot, Helga Sinclair, est toute en angles, jusque dans le dessin de sa chevelure. La rondeur est donc, soit synonyme de bizarrerie chez Gaëtan, soit de douceur chez Kida, et permet de « lire » dès les premières images du film. Je sais que ce parti pris a perturbé plus d’un amateur de Disney, qui y ont vu du travail bâclé. Pour ma part, je pense qu’au contraire, cela a été le fruit d’un travail réfléchi, et d’une volonté de la production de se démarquer des précédents dessins animés. Par ailleurs, il existe des formes d’art primitifs venues d’Afrique, d’Amérique ou du Pacifique, à la plastique tout aussi anguleuse qui nous fascinent et que nous trouvons belles.

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L’Ulysse, un vaisseau inspiré du steam punk et de Jules Verne – Source: Voracinéphile
  • Une ambiance particulière

Je pense donc qu’il serait injuste de considérer le travail comme bâclé quand nous en voyons l’ensemble. En effet, l’atmosphère et les décors ont été très travaillés. On y trouve une certaine influence du steam punk (pour faire simple, du rétro-futurisme) dans le style vestimentaire des membres de l’expédition et dans leur équipement aux proportions démesurées. C’est particulièrement notable avec l’Ulysse, un sous-marin monumental aux mécanismes mécaniques apparents que l’on verrait tout à fait dans une adaptation de Vingt-Mille lieues sous les mers.

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Milo s’émerveillant à bord de l’Ulysse – Source: Allociné.fr

La plupart d’entre nous n’est pas sans connaître le mythe de l’Atlantide – le philosophe grec Platon fait mention d’une cité fabuleuse engloutie par les flots, punition des dieux pour l’orgueil de ses habitants. En effet, ceux-ci auraient eu accès à d’immenses connaissances et à une longévité exceptionnelle. Mais contrairement à bien des interprétations fictives (films et livres d’aventures), l’équipe de production n’a pas voulu en faire une civilisation grecque avec temples à colonnes ioniennes. Elle s’est donc inspirée de l’architecture maya et cambodgiennes, pour créer une cité hybride. Cela a pour résultat des vues impressionnantes de la cité, établie sur une éminence au milieu des eaux, émergeant au milieu d’un nuage d’écume.

Le style vestimentaire de ses habitants, qui semblent de type européen avec leurs cheveux d’un blond très clair et leurs yeux bleus, peut nous faire penser aux Indiens d’Amérique du Sud, ainsi qu’aux costumes des peuples du Pacifique avec leurs paréos. D’ailleurs, on retrouve le bleu comme dominante principale, qu’il soit sombre ou très lumineux, ou un simple reflet sur le visage des personnages. Tout cela contribue à ancrer les Atlantes dans un univers aquatique très pittoresque et exotique, pour un résultat impressionnant à l’écran qui diffère de tout ce que Disney avait jusque là produit.

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Milo et Kida, dominant la cité avec le reste de l’expédition – Source: W12.fr

Mais l’ambiance visuelle n’est pas le seul effort de recherche faits par la production. L’élaboration de la civilisation atlante a été encore plus poussée. Ne serait-ce qu’au niveau technologique, on retrouve un peuple très avancé, détenteur d’une source d’énergie inépuisable qui garantit, même sous terre, un cycle jour nuit, ainsi que santé et longévité aux habitants de la cité (pour exemple, Kida a plus de huit-milles ans, puisqu’elle a assisté à l’engloutissement de l’Atlantide) ainsi qu’une protection de la cité dans son ensemble en cas de menace. Ce cristal se retrouve autour du cou de chaque Atlante, servant à la fois de médicament, de source de lumière ou de clé de contact pour les véhicules de la cité. Mais cela a un prix: en effet, à chaque danger important, le cristal, doté d’une volonté propre et de capacités de destruction phénoménale, puise sa puissance dans l’assimilation du corps humain – plus précisément, une femme de sang royal. C’est à cette scène que l’on assiste au début, lorsque la mère de Kida est engloutie par le cristal, et vers les deux tiers du film quand Kida elle-même, possédée, est absorbée par le cristal et embarquée dans un container par Rourke.

On se rend compte au début du film, dans la séquence d’ouverture, qu’il s’agit d’une société dotée d’armes puissantes envoyant des décharges, de véhicules autopropulsés et d’automates géants qui génèrent un champ de force protecteur autour de la cité. Fait amusant pour ces Atlantes si proches de la mer, leurs véhicules, qu’ils montent comme des sooters des mers, ont la forme de poissons et autres crustacés mécaniques.

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La scène la plus connue du film: Kida, possédée par le cristal avant assimilation par celui-ci – Source: Allociné.fr

Une langue spécifique, une sorte de synthèse indo-européenne – selon la théorie en cours dans le film, l’Atlantide serait le berceau de toutes les langues – a même été mise au point, avec son alphabet, par… Marc Okrand. Ce linguiste américain n’est autre que le père du klingon (cela parle aux fans de Star Trek, surtout!).

La bande originale fait également beaucoup. Composée par James Newton Howard, elle comprend des thèmes épiques – particulièrement dans la première partie du film, et dans les scènes d’action finales – et des morceaux aux sons très typés. On y trouve des carillons, cloches et gongs qui apportent une touche d’exotisme, une fluidité et une douceur, voire une certaine sérénité que l’on associe au milieu aquatique. Cela est particulièrement visible dans la séquence sous-marine mettant en scène Kida et Milo déchiffrant l’histoire de l’Atlantide dans des vestiges engloutis. La musique peut donc rendre certaines scène vraiment envoûtantes… Ce à quoi ne seraient pas parvenus les numéros chantés des autres classiques des studios Disney.

Si l’ambiance est très fouillée, et somme toute captivante, qu’en est-il du storytelling?

  • Scénario et clichés

Comme évoqué plus haut, on retrouve les schémas classiques des récits d’aventure, avec des antagonismes et clichés maintes fois explorés dans le cinéma: amour de la science et protection des populations locales opposées à la cupidité des uns, idéalisme et moralité irréprochables des personnages principaux qui parviennent à ramener à leur vue le plus grand nombre et qui se fait respecter des locaux, « héros » qui sauve la jolie fille et la cité entière au passage, le méchant qui ne récolte que ce qu’il mérite.  C’était pourtant le premier Disney avec un scénario aussi complexe et aux enjeux si multiples – des questions de préservation de population sont évoquées, un peu dans la veine de Pocahontas.

Il en résulte donc quelques clichés agaçants à mon goût comme la belle Kida qui fait figure de la « bonne sauvage » (évidemment canon, sinon elle ne ferait pas battre le coeur du héros) alors qu’elle est l’héritière d’une civilisation brillante. J’ai également trouvé étrange qu’étant vivante depuis des millénaires et fille de roi, elle n’ait jamais appris à lire malgré sa volonté afficher de redonner tout son lustre à sa cité (en même temps, comment voulez-vous faire rayonner un endroit totalement isolé?).

Milo qui une fois qu'il s'est énervé, devient aussi musclé qu'il est burné - Source: DisneyCentralPlaza.com
Milo qui une fois qu’il s’est énervé, devient aussi musclé qu’il est burné – Source: DisneyCentralPlaza.com

Quant à Milo, ma foi… Je ne sais pas ce qu’a le cinéma américain avec les gens instruits ou intelligents qui sont toujours dépeints comme maladroits et socialement inaptes et dont il semble légitime de se moquer – en témoignent les taquineries à répétition des différents membres de l’équipe, et ces diverses situations où le jeune homme est tourné en ridicule. Ce traitement du personnage de Milo Thatch me dérange, d’autant plus que du ridicule le plus total, il devient un véritable leader quand il s’agit d’aller sauver la princesse, après avoir pris la grosse tête à apprendre à lire à Kida. Il eût été plus drôle qu’il reste une sorte d’anti-héros, ou que sa transformation soit plus progressive. En même temps, c’est Disney et le film ne dure qu’une heure et demie…

Je lisais récemment des critiques assez dures arguant que les personnages d’Atlantide ne sont pas attachants. Je n’irais pas jusque là, mais je pense – sans compter que les ressorts psychologiques des personnages chez Disney ne sont jamais très, très subtils – qu’à force d’avoir travaillé sur un scénario un peu plus complexe que d’habitude, on en a négligé les personnages qui s’ils sont amusants, sont très « clichés ». C’est particulièrement vrai pour les personnages féminins – Helga la vénéneuse femme fatale, Placard la vieille peau aigrie, Audrey le garçon manqué, et Kida la belle princesse valeureuse. Après, hein, c’est comme tout, quand on veut absolument voir le mal quelque part, on le trouve!

Cela ne devrait pas empêcher de regarder le film et de l’apprécier, comme c’est mon cas, mais j’imagine que cela donne du grain à moudre à plus d’un anti-Américain ou d’un anti-Disney…

  • Conclusion: Une réussite graphique pour une histoire inégale

A la base, j’avais pris une bonne claque en allant le voir au cinéma, car les studios Disney ne m’avaient pas habituée à ça. Si je goûtais certains contes comme La Belle au Bois Dormant et Aladin pour leur beauté graphique, La Belle et la Bête pour son romantisme (oui, c’est affreux, je suis romantique) ou Mulan pour son humour, les productions Disney ont fini par me lasser car leurs bons sentiments dégoulinants et les clichés véhiculés m’agaçaient. C’était déjà vrai à l’adolescence. On pourrait me reprocher d’avoir perdu mon âme d’enfant, mais quand je vois à quel point les princesses sont idolâtrées, ou des personnages complètement idiots qui servent de faire-valoir comme Olaf dans La Reine des Neiges, je me demande quel « merveilleux » j’ai envie de montrer à mes enfants…

Atlantide: l’Empire perdu m’avait fait un bien fou quand je le comparais aux autres production du même studio. On y voyait ce que j’aimais – de la technologie, de l’action, de l’aventure, un univers graphique complètement différent et captivant avec ses décors somptueux et ses personnages typés. La scène de la caverne au cristal, où la belle Kida possédée marche et lévite au-dessus de l’eau, servie par une bande originale magnifique, m’avait coupé le souffle. Bref, j’avais adoré. J’en apprécie toujours autant la beauté formelle, mais je pense que la production n’a pas bien maitrisé la création de ses personnages, à force d’un scénario complexe dont elle n’avait pas l’habitude, et que les bonnes idées n’ont pas été explorées à fond.

Cela dit, et malgré ses faiblesses, il a le mérite d’être une création originale et non-pas l’adaptation d’un conte ou d’une légende et d’avoir un scénario et un graphisme un peu moins prévisibles que la moyenne. Il y a eu un réel effort d’imagination, et ce malgré le schéma du récit d’aventures classique.

Mais je pense que concernant les dessins animés, hormis pour les amateurs de manga, le public n’aime pas trop les incursions dans l’univers de la science-fiction – on y est quand même un peu avec le contexte technologique du film, ou du moins dans le rétro-futurisme. En témoignent les échecs commerciaux non seulement d’Atlantide, mais aussi de La Planète au Trésor et de Titan A.E. (celui-là produit par la Fox). Finalement, si un tel dessin animé est oublié, c’est aussi du fait des goût du public, et malheureusement, de certaines habitudes qui ont été prises, et qui ont fermé l’esprit des spectateurs à autre chose qu’un univers de princesses en jolies robes et de chansons.

Ainsi donc, il serait grand temps de ressortir notre DVD du placard et de le faire redécouvrir aux petits cousins, neveux, frères et soeurs, enfants en vacances! Car même si on y trouve certains clichés, ce dessin animé reste à prendre pour ce qu’il est… un récit d’aventure pour un public en quête d’évasion, un divertissement tout de bleu et d’eau, avec une musique à couper le souffle, qui fait la part belle à l’action et à l’exotisme. Un petit film à regarder l’été, quoi!

J’espère en tout cas vous avoir donné envie de le (re)découvrir.

Blanche Mt.-Cl.

Pari risqué avec le Diable – « Faust » de Goethe

« Dans un tel esprit tu peux te hasarder : engage-toi ; tu verras ces jours-ci tout ce que mon art peut procurer de plaisir ; je te donnerai ce qu’aucun homme n’a pu même encore entrevoir. »
Mephistopheles, in: Goethe, Faust

 Très chers lecteurs,

J’ai l’honneur de vous présenter un très grand classique de la littérature et du théâtre… Faust de Goethe. De par son sujet qui touche aux forces occultes et au surnaturel, j’ai songé que le grand classique de Johann Wolfgang von Goethe était un choix pertinent pour la chronique lecture de ce blog. Le grand auteur allemand n’est pas l’inventeur du mythe de Faust, puisqu’il était présent dans la culture populaire germanique… En effet, la « légende » s’inspire d’un personnage réel, le docteur Johan Georg Faust, un alchimiste, magicien et astrologue allemand ayant vécu au XVIe siècle. Il serait mort dans une explosion, alors qu’il menait une expérience alchimique dans une auberge. D’après les rumeurs, ce monsieur aurait pactisé avec des forces démoniaques…

Sa légende a été popularisée en Europe par le dramaturge anglais Christopher Marlowe à la fin du XVIe siècle,dans La Tragique Histoire du docteur Faust. Cette oeuvre sera bientôt détrônée, dans la première moitié du XIXe siècle, par celle de Goethe, un Faust écrit en deux temps, dont le livre que je vais vous présenter ne constitue que la première partie, nettement distincte de la seconde et qui à elle seule est un chef d’oeuvre. J’ai eu la chance de la découvrir en fac d’allemand et de la lire dans le texte, mais je vous indiquerai en fin d’article une très bonne édition en français.

  • L’histoire
Couverture d’une édition de poche spéciale (un joli petit livre relié en cuir rouge), en langue allemande

Dans une ville universitaire allemande du XVIe siècle, Heinrich Faust est un érudit admiré de tous, loué pour son savoir (théologie, droit, médecine, philosophie) et sa sagesse. Mais le grand savant s’ennuie. Il a tant étudié, mais a l’impression de ne rien savoir, et d’être passé à côté de la « vraie vie » pour rien… Dans son sombre cabinet, il s’adonne, mélancolique, à l’alchimie et invoque des esprits bienfaisants, sans que cela lui apporte des réponses satisfaisantes…

Survient alors Mephistopheles, envoyé du Diable ou diable lui-même, qui lui fait une offre alléchante: à savoir d’obtenir tout ce qu’il désire, accomplir des prouesses, et ce grâce au pouvoir de son esprit maléfique. Là où les résumés se trompent, c’est qu’il décrivent cet épisode comme un pacte avec le Diable, alors qu’il s’agit en fait d’un pari entre Mephistopheles et Faust, où le démon doit convaincre le savant de conclure ce fameux pacte avec lui. Tout au long de l’histoire, « Mephisto » de son petit surnom entraîne son improbable compagnon dans des aventures rocambolesques tour à tour drôles – l’envol sur un tonneau depuis une auberge, rencontre avec la sorcière – ou sombre – le sabbat des sorcières pour la nuit de Sainte Walburge, au cours duquel Faust a une vision terrifiante – pour le convaincre de son pouvoir et des possibilités qui s’offrent à lui. C’est ainsi que l’esprit démoniaque rend à Faust sa jeunesse. Le savant croise alors la route de la très belle et innocente Margarete… entrainant la jeune fille dans une profonde déchéance.

Voici l’une des très, très rares lectures imposées que j’aie vraiment aimée durant mes années d’études, et l’une des rares pièces de théâtre que j’aie aimé lire. D’autant plus qu’en allemand, les mots d’esprit et la poésie de Goethe sont un réel délice. J’ai beaucoup aimé cette ambiance sombre et surnaturelle, vaguement gothique. Je m’imaginais dans une de ces villes germaniques aux rues sombres et tortueuses bordées de maisons à colombages, dans cette atmosphère propice aux légendes et aux contes qui ont bercé notre enfance. Avec en prime un Faust barbu dans une longue tunique d’érudit, et un diable, ma foi…

  • Un diable tentateur et séducteur
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Mephistopheles, séducteur, tel que j’aime à le représenter

Que dire si ce n’est que j’ai eu l’un de mes coups de foudre littéraire avec Mephistopheles? Car s’il est un personnage qui met de l’ambiance dans la morne existence d’Heinrich Faust, c’est bien LUI.

Ce qui est amusant, c’est de voir que Faust lui-même est l’objet d’un pari entre Dieu et le diable. En effet, le prologue, sorte de pendant au Livre de Job dans la Bible met en scène Dieu et les anges au Paradis. Dieu loue la sagesse et la bonté d’Heinrich Faust, l’un de ses plus honorables serviteurs. Survient alors notre ami Mephistopheles qui tel « le Satan » de l’Ancien Testament, déclare que si Faust honore tant le Seigneur, c’est parce qu’il n’a jamais été tenté, et fait le pari de le séduire. Le Seigneur le laisse repartir, lui disant qu’un homme égaré, lorsqu’il est vraiment bon, reste conscient de s’être engagé sur le mauvais chemin. Mais Mephisto va tout mettre en oeuvre pour égarer Faust.

Ce personnage est une création littéraire PASSIONNANTE, beaucoup moins simpliste et plus complexe que les nombreuses représentations du Diable et des démons en cours dans la culture populaire. On les dépeint laids et grotesques, plus ridicules que terrifiants face à la grandeur de Dieu et de ses anges. Là, c’est tout le contraire. Mephistopheles est tout sauf ridicule. Il peut changer d’apparence comme il le désire, jusqu’à celle d’un homme bien de sa personne pour occuper Martha, la nourrice de Margarete quand celle-ci a une entrevue avec Faust. Il est fin, a le sens de l’humour et de la formule, joue des tours à tout le monde, pour le plus grand amusement des lecteurs… qui se laisseraient bien tenter par un tel démon.

C’est là toute l’habileté de Goethe. Il rend crédible cette séduction du Diable, en en faisant un être totalement irrésistible, que TOUS veulent suivre. Il exerce, hormis sur la très innocente Maragarete qui éprouve à sa vue une répulsion qu’elle ne s’explique pas, un attrait puissant. Et lui, ce démon, est très attiré par la beauté et l’innocence de Margarete, n’hésitant pas à provoquer Faust à ce sujet – j’ai souvenir d’une scène où il lui propose de prendre le relai avec la jeune dame si Faust ne va pas la voir en vitesse. En ce sens, j’irai jusqu’à dire, même si je m’avance, qu’il joue un rôle positif, puisqu’il encourage Faust à vivre une vie d’homme et à ne pas rester cloîtré dans sa salle d’étude, et lui fait prendre conscience de la profondeur de ses sentiments envers Margarete.

Goethe nous livre donc, avec ce diable somme toute plaisant qui pousse un homme à se dépasser et à prendre ce qu’il veut dans la vie, une vision intéressante de ce processus de séduction par le Diable. Mais nous aurions tort de ne voir en Faust qu’un pauvre homme frustré, et une victime passive du Malin…

  • Conclusion: le choix du « Mal »
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Couverture – Source: Amazon.fr

Car s’il est une chose sur laquelle l’histoire met l’accent, c’est le libre-arbitre. Dès le début, le Seigneur prévient Mephistopheles que l’homme bon est conscient de s’engager sur la mauvaise voie. Et pourtant, Faust a le choix, dès le début. Ceci est symbolisé dans les premières rencontres entre les deux protagonistes. Quand Mephistopheles frappe à la porte de Faust, et lui explique qu’il doit lui dire trois fois d’entrer avant de s’exécuter – c’est donc l’homme qui invite le démon chez lui. Tout comme il a le pouvoir de le retenir: en effet, Faut a inscrit sur son seuil un pentacle pour se protéger du Mal, que Mephistopheles a pu franchir à cause d’un angle mal refermé vers l’extérieur. Mais le démon ne peut le franchir pour ressortir, puisque les angles sont parfaitement dessinés et fermés à l’intérieur de la maison. Faust aurait pu le retenir prisonnier chez lui pour l’empêcher de nuire, il le dit lui-même. Mais il efface finalement le symbole pour laisser partir l’envoyé du Diable. Il va le suivre dans ses pérégrinations, tout d’abord de mauvaise grâce, jusqu’à sa rencontre avec Margarete: c’est, à mon sens, le moment où tout bascule pour l’érudit qui vient de retrouver sa jeunesse. Faust déclare à Mephisto qu’il VEUT cette jeune fille et ORDONNE au démon de tout faire pour qu’il puisse l’avoir. Il trouve finalement une façon d’utiliser « l’art » de Mephisto pour son propre intérêt, pour ses désirs.

Je parlais plus haut du rôle positif de Mephistopheles dans cette histoire… Je réitère en disant que l’intervention de ce démon met en lumière l’hypocrisie de l’homme lui-même, de Faust qui fait la fine bouche mais qui au fond, ne se préoccupera pas des conséquences de ses choix sur celle qu’il désire – jusqu’à ce qu’il soit trop tard pour elle – quand il ordonnera à Mephistopheles d’user de tous ses artifices afin qu’il possède Maragarete. Il sera lâche envers elle jusqu’à ce que Mephistopheles le provoque. Je n’irai donc pas jusqu’à faire de Faust le héros de la tragédie, l’héroïne tragique étant Margarete elle-même, qui par amour va se compromettre mais qui, malgré sa situation terrible, se refusera jusqu’au bout à l’influence de Mephisto. Je pense d’ailleurs que le démon, qui admet n’avoir aucune prise sur elle, l’admire profondément pour cela… Mais ce n’est que ma lecture à moi, bien sûr! 🙂

J’espère donc, en ce dimanche, vous avoir donné l’envie de découvrir, ou de redécouvrir ce classique magnifique, plein de magie et de noirceur. Passez une bonne fin de weekend! 🙂

Titre: Faust
Auteur: Johann Wolfgang von Goethe
Editions: Folio
Collection: Folio Théâtre
224 p.
Parution: Octobre 1995
Prix: 4,60 €

Blanche Mt.-Cl.

Petite Annonce – Des livres, des films et de l’inspiration sur Z-86 Blanche Mt.-Cl. …

Très chers lecteurs,

Bien le bonjour! Je viens de me poser devant mon ordinateur, car une idée me trotte dans la tête depuis quelques jours. Je n’ai pas le temps de dessiner autant que je le voudrais en ce moment et je consacre beaucoup de temps à m’améliorer en graphisme, donc je pensais nourrir pendant quelques temps ce blog avec des critiques littéraires et cinématographiques. Je ne vais pas beaucoup au cinéma, mais j’ai vu, pour ainsi dire… des tonnes de films de science-fiction, de films fantastiques, de parodies, de films pour la jeunesse et même quelques uns d’horreurs. En fait, je ne suis pas friande de l’horreur qui m’amuse plus qu’elle me fait peur en général… Par exemple, j’ai récemment vu une adaptation de Simetierre de Stephen King, et j’ai plus ri qu’autre chose!

Cependant, je reviendrai également sur des lectures que j’ai faites – fantastique, science-fiction, dont des classiques à l’ancienne (je suis folle d’Edgar Poe et de Jules Verne), et également des contes. Il pourra s’agir d’un livre à la fois, d’une série ou d’une saga, d’une lecture comparée entre deux livres sur le même thème (par exemple, je compte faire une présentation parallèle des Contes de Crimes de Pierre Dubois et de la Compagnie des Loups d’Angela Carter), ou de comparer le livre à une adaptation ciné ou télé.

Je pensais insuffler une certaine régularité à ces rubriques, comme par exemple les livres le dimanche et les films le mercredi, ou à un autre moment dans la semaine quand livre et cinéma se rejoignent. Que pensez-vous de cela?

Je vous souhaite un excellent samedi à tous,

Blanche Mt.-Cl.